Le projet de recherche-action VALO-SITES de l’UMR Territoires consiste à élaborer et utiliser des méthodes transférables d’observation-évaluation des retombées socio-économiques d’une politique de gestion et de valorisation de sites naturels patrimoniaux. Ces méthodes sont testées et appliquées sur le site de la Chaîne des puys – Faille de Limagne en partie labellisé « Grand site de France » en 2008 et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2018. D’autres territoires disposant de signes de distinction sont associés à la recherche pour assurer une plus grande généricité des résultats : PNR des grands Causses, Cirque de Navacelles, Bien Causses et Cévennes.

Il s’agit d’évaluer des effets monétaires et en emplois, ainsi que des effets sur des dynamiques sectorielles et territoriales. L’éventail des tâches comprend : 1- des études sectorielles en tourisme et loisirs, agriculture et agro-alimentaire, avec une ouverture sur d’autres effets territoriaux, 2- des évaluations, selon faisabilité : de flux monétaires, de relations entre secteurs d’activité, d’évolutions comparées entre territoires, 3- une réflexion sur la transposition à d’autres territoires, et sur les dispositifs nécessaires pour pouvoir renouveler l’évaluation (mesure d’évolutions).